Niagara Fall

The winter storm that has turned midwest and northeast regions of North America into a deep freezer has now brought the Niagara Falls’ rushing waters to a halt in places. Visitors captured pictures of the frozen water and majestic sights on the site, that straddles the border between Canada’s Ontario and the US state of New York

Be the first to comment - What do you think?  Posted by admin - January 24, 2019 at 1:08 pm

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Stepping Into Eternity Is A Possibility

Why would stepping into eternity be any more difficult than stepping on to the moon? From earth, man has sent a satellite into the orbit of Mars, several million miles away. Humanity is making tremendous advances in science and technology, especially in new age areas like artificial intelligence, robotics, reality augmentation and cutting-edge healthcare.

Despite these external achievements, as humans, we are still relatively primitive, inwardly. There isn’t substantial progress that can compare with advancements in other fields. Evolution from primates to human beings seems to have happened more in biological terms and not so much in the inner sphere.

Human beings may have raced ahead of plants and other animals in physical survival. Earth and environment are being exploited by human beings for their selfish ends. But within himself, a human being is waging a war – against desire, avarice, violence, greed and envy, to name a few. This inner battle also manifests as an outward battle for power, oneupmanship, supremacy over his fellow humans and other beings, which then becomes the cause for intense violence and competition. Naturally, that takes a toll on peace, calm and happiness, both for the individual and humankind as a whole.

What do we want in our lives – happiness, contentment and inner peace? It is indeed possible to have them, not just for one person or one country, but for the whole world. But how can we get it when we are always torn apart between desire and control, selfishness and sacrifice, joy and sorrow, war and peace?

To go very far, one must begin very near, although it should not be mistaken that psychological evolution is a function of time. By very near, one refers to the relationship that one has with one’s own parents, siblings, grandparents, cousins, neighbours and friends, and with that stranger on the street passing by. How does a person observe the street dog, the green tree with its beautiful branches and its dancing leaves, the vegetable seller pushing his cart and calling out to prospective buyers, the housemaid lost in her daily chore of housekeeping, the beggar, the rich man in his limousine, the blue sky, the sunset, and the twinkling stars?

The very observation of all these without the yearning to change or control them is itself the seed of man’s inner transformation. Eternity and paradise are not billions of miles away, at the edge of the universe. They are right here, at kissing distance, or even closer, within us.

You may visit places of worship, go on pilgrimages and do charity, but you can’t hide your frailties and fallibilities in these acts and call yourself a ‘good, kind-hearted soul’.

Before even asking how to step into eternity or knowing how to get there, is it not important that we keep emptying all the unwanted content of consciousness? This then translates into right behaviour, right action and, right relationships both with other human beings and the earth. You may call this the preliminary state of preparedness.

Once we get to this point, then, the door to eternity may not be too far away and you may even know how to walk to it. Otherwise, we can let our imagination run wild about our notions of eternity and the Ultimate, and they will only be phantasmagoric, not real and substantial.

Be the first to comment - What do you think?  Posted by admin - at 12:56 pm

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महाभारत के बारे में अज्ञात तथ्य क्या है?

  1. सहदेव को युद्ध के बारे में सबकुछ पता था, लेकिन उन्होंने किसी और को सूचित नहीं किया क्यों कि उन्हें शाप दिया गया था कि अगर उन्होंने इसे किसी के सामने प्रकट किया, तो वह मर जाएगा।
  2. कृष्ण की एक बहन थी जिसका नाम एकानंद था जो नंद और यशोधा से पैदा हुई थी।
  3. भीष्म जानते थे कि शिखंडी अपने पिछले जन्म की महिला अम्बा थी। यही एकमात्र कारण है कि उसने उस पर तीर नहीं चलाया और अर्जुन ने शिखंडी को ढाल की तरह इस्तेमाल किया।
  4. भानुमति भगवान कृष्ण की भक्त थीं।
  5. बलराम अभिमन्यु के ससुर थे। उनकी बेटी वत्सला अभिमन्यु की पत्नी थी। वास्तव में बलरामवत्सला की शादी लक्ष्मण (दुर्योधन के पुत्र) से करनाचाहते थे लेकिन अभिमन्यु को यह पसंद नहीं था क्योंकि वह वत्सला से प्यार करता था। उन्होंने अपनेभाई घटोत्कच को हस्तक्षेप करने के लिए कहा।घटोत्कच लक्ष्मण के विवाह समारोह में गया औरदूल्हे को डराया। वह जादू द्वारा अभिमन्यु के लिए वत्सला को ले आया। लक्ष्मण ने भय से आघात किया और कभी शादी न करने की कसम खाई।दुर्योधन के गुस्से को और भड़का दिया गया जब उसने अभिमन्यु से वत्सला की शादी के बारे मेंजाना।
  6. बलराम अभिमन्यु के ससुर थे। उनकी बेटी वत्सला अभिमन्यु की पत्नी थी। वास्तव में बलराम वत्सला की शादी लक्ष्मण (दुर्योधन के पुत्र) से करना चाहते थे लेकिन अभिमन्यु को यह पसंद नहीं था क्योंकि वह वत्सला से प्यार करता था। उन्होंने अपने भाई घटोत्कच को हस्तक्षेप करने के लिए कहा। घटोत्कच लक्ष्मण के विवाह समारोह में गया और दूल्हे को डराया। वह जादू द्वारा अभिमन्यु के लिए वत्सला लाया। लक्ष्मण को भय से आघात पहुँचाऔर विवाह न करने की कसम खाई। दुर्योधन केगुस्से को और भड़का दिया गया जब उसने अभिमन्यु से वत्सला की शादी के बारे में जाना।
  7. दुर्योधन की बेटी लक्ष्मण का विवाह सांबा(कृष्ण के पुत्र) से हुआ है। सांबा की मृत्यु के बाद, वह सती हो गई थीं
  8. बलराम ने सुभद्रा से दुर्योधन से शादी करने की योजना बनाई था लेकिन वह अर्जुन से शादी करनाचाहता थी इसलिए वह उसके साथ भाग गई।
  9. अर्जुन को अपने वैवाहिक कानूनों को तोड़ने के लिए दंडित किया गया था जिसके परिणाम स्वरूप अर्जुन की तीन और पत्नियां हुईं- चित्रांगदा, उलूपी और सुभद्रा।
  10. अभिमन्यु वास्तव में कलयवन नामक एक दैत्यकी आत्मा थी। कृष्ण ने कलयवन जला दिया था और आत्मा पर कब्ज़ा जमाने के बाद उसे एकअलमारी में रखने के लिए द्वारका ले गए थे।घटोत्कच, (जिन्हें हिडिम्बा ने द्वारका में सुभद्रा कीदेखभाल के लिए भेजा था, क्योंकि पांडवों को वनमें भेजा गया था) को कृष्ण ने देखा और उनसे डांटमिली। उसने जाकर सुभद्रा को मामले की सूचना दी, जो जाँच के लिए नीचे गई थी। उसने अलमारी खोली और एक सफेद रोशनी उसके गर्भ में प्रवेश कर गई। यही कारण है कि जब अभिमन्यु गर्भ में थे तो कृष्ण ने चक्रव्यूह का आधा रहस्य ही बताया।
  11. एकलव्य वास्तव में कृष्ण का चचेरा भाई था।वह देवाश्रवा (वासुदेव के भाई) का पुत्र था, जोजंगल में खो गया और एक निशा हिरण्यधनु सेमिला। रुक्मिणी के स्वयंवर के दौरान अपने पिताकी रक्षा करते हुए एकलव्य की मृत्यु हो गई। वह कृष्ण द्वारा मारा गया था
  12. युधिष्ठिर की देविका नाम की दूसरी पत्नी थी।वह सेव्या जनजाति की गोवासना की बेटी थी।उसका बेटा युधिया था
  13. शिखंडी के एक पुत्र था जिसका नाम क्षत्रदेवाथा। उनका विवाह दशरन राजकुमारी से हुआ था।
  14. कर्ण के पहले पुत्र सुदामन (16 वर्ष) की मृत्यु द्रौपदी स्वयंवर में हुई। उन्होंने विराट युद्ध में अपनेपालक भाई शत्रुतापा को भी खो दिया। दोनों अर्जुनद्वारा क्रूरतापूर्वक मारे गए थे।
  15. कृष्ण ने महाभारत युद्ध के बाद कर्ण के सबसे छोटे पुत्र वृषकेतु का कार्यभार संभाला। कृष्ण नेउन्हें सभी दिव्य विद्याएं सिखाईं लेकिन उनसे कहा कि उन्हें किसी और को न सिखाएं क्योंकि कलयुग के लोग इसका दुरूपयोग करेंगे ।
  16. कृष्ण की वैकुंठ जाने के बाद, अर्जुन कृष्ण की पत्नियों को आम लुटेरों से बचाने में असमर्थ थे।उनका धनुष भारी हो गया और वे अपने सभी मंत्रभूल गए। 8 मुख्य पत्नियों ने आत्महत्या कर लीऔर दूसरे का अपहरण कर लिया गया।
  17. कृष्ण की 16000 पत्नियां अप्सरा के अवतारथीं।
  18. युयुत्सु दुर्योधन का सौतेला भाई था। वहधृतराष्ट्र और उनकी वैश्य पत्नी का पुत्र था। दुर्योधनने उन्हें वित्त मंत्री नियुक्त किया था। बाद में उन्हें परीक्षित के कार्यवाहक और हस्तिनापुर के शासनकर्ता के रूप में नियुक्त किया गया। उन्होंने देखा कि सिंहासन के बाद जब तक परिक्षित शासन करने के लिए पर्याप्त था। जब वह परिक्षित को बचाने में सक्षम नहीं हो तो युयुत्सु ने आत्महत्या कर ली ।
  19. परीक्षित की पत्नी मद्रवती एक मेंढक थी
  20. द्रौपदी भीष्म के अंतिम क्षणों में उन पर हंसीथी, जबकि वह ज्ञान दे रहे थे। उसने उससे कहा, वह हस्तिनापुर में द्रौपदी का अपमान को रोककर यहसब रोख सकते थे जो उसने नहीं किया।
  21. दुर्योधन इंद्रप्रस्थ के सभी सेवकों के साथपांडवों को अपमानित करने के लिए द्वैत वन में गयाथा। वहाँ गन्धर्व, चित्रसेन और उनके अप्सराएँ तालाब में आनंद ले रहे थे। दुर्योधन ने चित्रसेन कोकुंड छोड़ने के लिए कहा लेकिन उसने मना करदिया, उनके बीच बहस छिड़ गई। चित्रसेन नेदुर्योधन पर हमला किया। पांडवों ने चित्रसेन से कहा कि उससे जाने दे। चित्रसेना जो कि अर्जुन का मित्रथा, ने दुर्योधन को बख्शा । दुर्योधन हालांकि अपमानित हुए पर अर्जुन को धन्यवाद दिया और उससे पूछा कि वह उस इस उपकार के बदले क्या लेंगे । अर्जुन ने कहा कि वह अन्य समय मांगेगा।
  22. युद्ध के दौरान, दुर्योधन ने भीष्म पर पांडवों केखिलाफ अपनी पूरी शक्ति का उपयोग नहीं करनेका आरोप लगाया क्योंकि वह उन्हें दुर्योधन सेअधिक प्यार करते थे। भीष्म ने अपने क्रोध में 5 स्वर्ण बाण लिए और उन्हें मंत्रों से विभूषित किया।उन्होंने प्रतिज्ञा की कि इस बाण से अगले दिनसूर्यास्त से पहले पांडव मर जाएंगे। दुर्योधन कोसंदेह था कि भीष्म कभी उन तीरों का उपयोग नहींकरेंगे, इसलिए उन्होंने उन्हें अपने साथ रखा औरयुद्ध के कगार पर अगले दिन उन्हें भीष्म को देने का फैसला किया। कृष्ण, अर्जुन को अपना इनाम लेनेके लिए भेजते हैं जो दुर्योधन के अंत से लंबित था।अर्जुन ने दुर्योधन से उन 5 सुनहरे तीरों के लिएकहा।
  23. कर्ण वह पहला व्यक्ति था जो भानुमति के विवाह के दौरान जरासंध का वध करने वाला था।बाद में, मारे जाने के कगार पर, वह कर्ण को अपना दोस्त बनाता है।
  24. कर्ण द्वारा द्रौपदी की अवज्ञा की गई थी। 3 बार उसे कोर्ट में आने को कहा गया लेकिन उसनेमना कर दिया। दुर्योधन ने अपना आपा खो दियाऔर दुशासन को किसी भी कीमत पर अदालत मेंलाने के लिए कहा।

Be the first to comment - What do you think?  Posted by admin - January 23, 2019 at 3:31 pm

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Deconstructing Brahmn Through Devotion

Pranav Khullar

Within you is the power that can heal any internal disease. And within you is the treasure that can deliver you from any financial crisis. Within you is a tremendous power. Trust it … it can never fail in delivering you.

Sadhu TL Vaswani

Ramanuja’s position in Vedantic metaphysics is unique in its attempt to resolve the nature of reality, the ontological paradox of reality as ‘one and many’ by seeing the two not as opposites, but as being complementary to each other. His Vishishtadvaita philosophy presents a world in which the ‘one’ unity expresses itself in and through a multiplicity of forms, the ‘many’. Both are held together in an organic whole, the Absolute expressing itself through multiple finite beings, immanent in them, yet transcending them. Both the Absolute and the plural world are real, and both realise their value in and through the other.

Having addressed the core metaphysical issue, Ramanuja then applies this principle to map out and define Brahmn as Parama Purusha, not an abstract principle, but as “God qualified by individual selves and matter”. The philosophical concept of Brahmn, the Absolute, gets merged with the religious concept of Ishwara, God, and reality is now realisable through devotional experience. The earlier Vaishnava mystic devotional tradition of the Alwars gets merged in the metaphysics of Vishishtadvaita, where the empirical world is controlled and supported by a Saguna, personal god, and the relation between God and the plural world is described as the sarira-sariri-bhava, that is, the connect between body and soul.

Ramanuja’s ‘Sri Bhasya’, a commentary on the Brahma Sutras, presents a theological framework to metaphysics by establishing Supreme Brahmn as Vishnu, Narayana or Srinivasa. He states that liberation for human beings consists in surrendering to Him, in the spirit of saranagati, seeking refuge in Him. This philosophy was later elaborated upon by Vallabha and Chaitanya.

Shankara’s Advaita philosophy that the world is unreal, that the individual soul and Brahmn are one, that only Brahmn is knowledge-bliss and not the one who possesses these attributes, are all countered by Ramanuja in the Sri Bhasya. Vedanta Desika was to later define Ramanuja. His position as reflected in Vishishtadvaita, qualified monism, as opposed to Shankara’s Advaita, absolute monism, says he comes closer to the original intent of the Brahma Sutras than Shankara does.

This metaphysical position of holding the phenomenal world and the Absolute as both being real worlds, also acted as the trigger for major social reform which Ramanuja pioneered in his time. His philosophy of synthesis allowed him to view the world with a very large heart, and gave him the conviction that there can be no caste, community or gender restrictions in the eyes of God. All are equal in the opportunity to serve and realise God.

Ramanuja threw open temple entry to the so-called untouchables of his day. He personally supervised their entry into the temple of Lord Thirunarayana at Melkote, in Karnataka, giving them a new, ennobling name, Thiru-Kulattar, as belonging to the family of Lakshmi, the Divine Mother.

Ramanuja publicly shared the Ashtakshari Mantra – Aum Namo Narayana – with one and all, to the dismay of his guru. Later, seeing his compassion for people, his guru exclaimed that Ramanuja had truly imbibed the spirit of the mantra.

As one stands before the figure of Ramanuja inside the sanctum complex of the Srirangam temple, his real nature as a bhakta strikes on, a devotee who deconstructed the abstract notion of Brahmn and turned it into a vision of a personal God who can be reached and realised through devotion.

Be the first to comment - What do you think?  Posted by admin - January 21, 2019 at 1:32 pm

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RARE CLOSE-UP: An Asian cuckoo also called koel perched on a tree at CSMT

Be the first to comment - What do you think?  Posted by admin - January 8, 2019 at 4:49 pm

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योगी आदित्यनाथ के इस भक्त ने लिखी योगी चालीसा Yogi Chalisa

योगी आदित्यनाथ के इस भक्त ने लिखी योगी चालीसा, सुबह-शाम करता है पूजा-अर्चना
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योगी आदित्यनाथ के इस भक्त ने लिखी योगी चालीसा, सुबह-शाम करता है पूजा-अर्चना
यूपी के गोंडा जिले में रहने वाले एक युवक पर सीएम योगी आदित्यनाथ की भक्ति ऐसी छाई कि उसने योगी चालीसा ही रच डाली. ये युवक सुबह शाम योगी चालीसा का पाठ करता है और सीएम योगी आदित्यनाथ की पूजा करता है.

योगी आदित्यनाथ के इस भक्त ने लिखी योगी चालीसा, सुबह-शाम करता है पूजा-अर्चना
उमरीबेगमगंज इलाके में रहने वाला सोनू ठाकुर, योगी को भगवान मानता है. उसका कहना है कि योगी प्रदेश के लिए, देश के लिए और समाज के लिए इतना कुछ कर रहे हैं कि मैं उन्हें अपना भगवान मानता हूं.

योगी आदित्यनाथ के इस भक्त ने लिखी योगी चालीसा, सुबह-शाम करता है पूजा-अर्चना
योगी की पूजा करने वाले सोनू अकेले नहीं हैं. उनके साथ कई और लोग भी इस पूजा में शामिल होते हैं और योगी चालीसा पढ़ते हैं. ये सभी युवक समाज में बदलाव भी लाने की इच्छा रखते हैं जिसके लिए यह योगी को फॉलो करते हैं.

योगी आदित्यनाथ के इस भक्त ने लिखी योगी चालीसा, सुबह-शाम करता है पूजा-अर्चना
ये सभी लोग गऊ सेवा, सड़कों की सफाई समेत अन्य अभियान चलाते हैं और बाकी लोगों से भी ऐसा करने को कहते हैं. सोनू का कहना है कि वह अपना पूरा जीवन योगी आदित्यनाथ के बताए रास्ते पर ही चलना चाहता है.

योगी आदित्यनाथ के इस भक्त ने लिखी योगी चालीसा, सुबह-शाम करता है पूजा-अर्चना
ऐसा नहीं है कि सोनू हाल ही में योगी भक्त बना हो, वह 2007 से ही योगी का अनुयायी है. बहुत से लोग उससे जुड़ गए हैं और उसके साथ पूजा करते हैं और बहुत से लोग केवल उसे देखने के लिए पहुंचते हैं.

योगी आदित्यनाथ के इस भक्त ने लिखी योगी चालीसा, सुबह-शाम करता है पूजा-अर्चना
योगी की पूजा करता सोनू

योगी आदित्यनाथ के इस भक्त ने लिखी योगी चालीसा, सुबह-शाम करता है पूजा-अर्चना
रोजाना सुबह शाम करता है योगी चालीसा का पाठ

Be the first to comment - What do you think?  Posted by admin - January 7, 2019 at 6:17 pm

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तीन तलाक से मुक्ति पाने के लिए बनारस की मुस्लिम महिलाओं ने बुधवार को हनुमान चालीसा का सामूहिक पाठ

तीन तलाक से लड़ने के लिए हनुमान चालीसा का पाठ

तीन तलाक से लड़ने के लिए हनुमान चालीसा का पाठ

तीन तलाक से मुक्ति पाने के लिए बनारस की मुस्लिम महिलाओं ने बुधवार को हनुमान चालीसा का सामूहिक पाठ किया। इसका आयोजन पतालपुरी मठ में किया गया। देखिए तस्वीरें…
गुरुवार को सुनवाई

तीन तलाक मसले पर सुप्रीम कोर्ट में 11 मई से लगातार सुनवाई होनी है। इससे पहले धर्म नगरी काशी में बुधवार को मुस्लिम महिलाओं ने जीवन के सबसे बड़े संकट तीन तलाक से हमेशा के लिए मुक्ति पाने को बजरंग बली के दरबार में गुहार लगाई। मुस्लिम महिला फाउंडेशन की अगुवाई में पतालपुरी मठ में करीब 50 मुस्लिम महिलाओं ने दक्षिणमुखी हनुमान मंदिर में आरती उतारकर 100 बार हनुमान चालीसा का पाठ किया। इस मौके पर मठ के महंत बालक दास, राष्‍ट्रीय स्‍वयं सेवक संघ की अखिल भारतीय कार्यकारिणी के सदस्‍य इंद्रेश कुमार, जिला प्रचारक ओमप्रकाश आदि मौजूद रहे।
10 मई है खास

देश के इतिहास के पन्‍नों में 10 मई का दिन बेहद खास है। अंग्रेजों की गुलामी से मुक्ति के लिए स्‍वतंत्रता आंदोलन की शरुआत 10 मई 1857 को हुई थी। इस घटना के ठीक 160 साल बाद इसी दिन मुस्लिम महिलाओं के बजरंग बली का पूजन करने को तीन तलाक और हलाला जैसी सामाजिक कुप्रथाओं के खिलाफ सामाजिक क्रांति की शुरुआत के रूप में देखा जा रहा है।
सामूहिक पाठ

मुस्लिम महिला फाउंडेशन की सदर नाजनीत अंसारी का कहना है कि जिस तरह प्रभु श्रीराम के जीवन में आए संकट को हनुमान ने दूर किया, उसी तरह मुस्लिम बहनों का संकट भी अब दूर होगा। हनुमान जी तीन तलाक से मुक्ति दिलाएंगे। सुप्रीम कोर्ट मुस्लिम महिलाओं की तकलीफ और दुर्दशा को समझ रहा है। हलाला जैसी कुप्रथा को मानवीय अत्‍याचार की चरम सीमा बताया। कहा कि इसे कानूनन बलात्‍कार घोषित किया जाना चाहिए।
पीड़ितों के लिए भवन बने

राष्‍ट्रीय स्‍वयं सेवक संघ के अखिला भारतीय कार्यकारिणी के सदस्‍य इंद्रेश कुमार ने केंद्र सरकार से तलाकशुदा मुस्लिम महिलाओं के लिए अलग भवन बनाने की मांग की है। कहा कि सरकार तलाकशुदा बहनों के पुर्नवास और उनके बच्‍चों के पढ़ने-लिखने की व्‍यवस्‍था कर तकलीफों को दूर करने का प्रयास करे। पतालपुरी मठ के महंत बालक दास ने कहा कि सभ्‍य समाज में मुस्लिम महिलाओं पर अत्‍याचार अशोभनीय है। धर्म का काम विपत्ति में रास्‍ता दिखाना है न कि शोषण करना।

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An Aching Longing Only For The Divine

We have an aching longing for many things in life – we pine for a deceased loved one, hanker after a position that brings us fame and prestige, long for a bigger house, fatter salary, power and pelf. The reality is that all these create a desire for things and people, which diminish us. We are meant to have an aching longing only for God because He is the only one who can lift us to the state of the divine.

Kabir Das called God the breath of all breath. Rabindranath Tagore described this longing for God: “I am restless, I am athirst for far away things. My soul goes out in a longing to touch the skirt of the dim distance. O Great Beyond, O the keen call of thy flute. I forget, ever forget, that I have no wings to fly, that I am bound to this spot ever more.”

Longing is something we have by nature. Positively, we long for the truth, eternity, peace, love and appreciation, for support. Ne gatively, we long for many unhealthy things, like more wealth, out of sheer greed; we have selfish desires, sometimes develop a craving for toxic things like cigarettes and alcohol; we long for a higher position to put others down and to prove ourselves superior.

When we long for impermanent things, they can never satisfy us. They leave us with a deep inner loneliness and sense of despair.

Teresa of Avila, the Christian mystic, said: “Let nothing disturb thee … All things pass, God never changes … He who has God finds he lacks nothing: God alone suffices.” St John of the Cross says that the soul is wearied and fatigued by its desires. Desires disturb it, allowing it not to rest in any place or in anything whatsoever. Desires cause greater emptiness and hunger. He says that darkness and coarseness will always be with a soul until its appetites are extinguished. He compares the appetites to a cataract on the eye or specks of dust in it; which until removed obstruct vision.

A pure vision is one that allows us to see reality as it is. It brings us a sense of completion when every other thing has failed. It gives us a sense of being united to God and therefore to all of his creation.

Despite all the falsities we are or may be caught up with, there is implanted in our very nature a longing for the truth. If we seek God, we will seek the truth. We will experience his benevolence in our lives. A beautiful hymn captures this longing: “Like the deer that pants for running waters, so my soul longs after you. You alone are my heart’s desire and I long to worship you.”

The desire to see God face to face is the deepest longing in every human being. But, we are sometimes not aware of our deepest longings. In our day-to-day transactions we either neglect to love and relate to others meaningfully, or seek pleasure in devious things. Some of us are unaware of the daily presence of God in our midst. But once we become true seekers, we shall at once be able to sense His presence and see Him. We have to first purify ourselves of every other heart’s desire and long for Him alone.

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Grand preparations won’t soften demand for Ram mandir: Seers


If the BJP government had hoped that they would divert attention from the Ram Temple issue by hosting the Kumbh on a massive scale this year, seers collecting in Allahabad for the event say they have no plans of allowing that to happen.

Several hoardings demanding the construction of the Ram temple have sprung up across Kumbh tent city while the VHP has announced it will hold a dharam sansad on January 31 and February 1 to demand temple construction.

The massive hoardings, put up by Swami Narendracharyaji Maharaj of Ramanandcharya Dakshin Peeth in Maharashtra, carry a clear missive for BJP: Construct the Ram Temple.

“ Yeshu Allah kar rahe Vatican Mecca par raj, Hinduon ka Ram phir beghar kyon hai aaj” says a hoarding.

Another says, “Tulsi tere desh mein Ram kachahari jaye, sarkaron ke beech mein mandir gota khaye”, referring to the court case.

Many seers believe that by projecting Ardhkumbh as Mahakumbh, the government is trying to deflect attention from its failure to construct the temple.

Dandi Swami Brahmashram, the national general secretary of Akhil Bharatiya Dandi Sanyasi Prabandhak Samiti, said that if BJP was unable to come up with a solution for the Ram temple, it need not contest elections this year. “We are happy that the Kumbh is being organized on such a grand scale but if BJP thinks it will benefit by politicizing the event, it is mistaken. Agar mandir nahin to sarkar nahin,” he said.

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Kumbh Mela transforms Prayag city into a giant outdoor art gallery…

Allahabad has a new name Prayag. The city also has a new look.

From the railway station to the civil lines, from Arail village to the Sangam area, about 300 murals have brightened the city’s landscape. Even the trees on the Arail road have been painted in bold, barking colours. Kumbh 2019 is less than a fortnight away and Allahabad already looks like an open-air art gallery.

The murals are largely Hindu mythological in content. Scenes of samudra manthan mentioned in the Puranas have been recreated. In times when building a Ram Mandir at Ayodhya is among the hottest political topics, Ram, Sita and Hanuman are well-represented on the city’s walls. One of them, in flaming red and bold yellow, just says “Jai Shri Ram”. Medieval saints such as Kabir and Sankaracharya also find a place. So do scenes from the common pilgrim’s life: women praying at the ghats, for instance. Buildings have been symmetrically painted to create the feel of a temple in some murals.

The painted trees depict a wide variety of animals. Looking at them a child can be taught to spot a penguin, a zebra, a giraffe, and more. Some are just geometric representations. The angry Hanuman is one of the paintings. The initiative is inventive but it does raise the question whether the paint would end up hurting the trees. “Tree-friendly painting material was used to ensure that their health is not damaged,” says Ashish Kumar Goyal, commissioner, Allahabad.

DM (Kumbh Mela) Vijay Kiran Anand says the idea of ‘Paint My City’ was to ensure community participation. “It was meant to conserve heritage and beautify the city as well as highlight Union government campaigns such as Namami Gange,” he says. Among the flagship programmes of the Narendra Modi government, the project had the ambitious objective of reducing pollution of the river and help its rejuvenation. Quite a few murals carry the Namami Gange logo.

The painting over of Allahabad has generally resonated positively in the city. Interior designer Satyendra Pratap Singh is one of those who appreciates the city’s new look. “The religious paintings give a sense of what Allahabad is, a punya bhoomi. The whole city looks like an ashram,” he says. Harishankar Patel, who runs a sweetshop in Arail village, says the street art has transformed his village even though fretful pigs run amok on a garbage heap next door.

Several organisations, such as Delhi Street Art, took part in the project. “About 100 painters with street art experience from my team alone were involved in the job from October to December. Five of them came from foreign countries such as the UK, Russia and US,” says Yogesh Saini, founder, Delhi Street Art.

However, social scientist Badri Narayan bemoans the lack of representation given to all communities in the murals. “Allahabad was also a seat of Sufi knowledge but that aspect of the city doesn’t find any representation. It would have been nice if poets like Akbar Allahabadi and Firaq Gorakhpuri (real name: Raghupati Sahay) were given space,” says Narayan, director, Gobind Ballabh Pant Social Science Institute. Renowned litterateur Harivansh Rai Bachchan is among those who does.

Novelist Neelum Saran Gour says the city has three co-existing and interlinked narratives: Indic, Islamicate and European. “However, the walls and the trees show only one of the three. The freedom struggle, to which the city was central and integral, is missing,” she says.

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